ЗАДАЧА НА МИЛЛИАРД: 10 ПРОБЛЕМ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА, НА РЕШЕНИИ КОТОРЫХ МОЖНО ОЗОЛОТИТЬСЯ

ЗАДАЧА НА МИЛЛИАРД: 10 ПРОБЛЕМ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА, НА РЕШЕНИИ КОТОРЫХ МОЖНО ОЗОЛОТИТЬСЯ

Беспроводное электричество
Баланс остается слабым местом современных мобильных устройств: каждый год экраны становятся ярче и чётче, процессоры увеличивают число ядер, железо становится всё мощнее, а время работы при этом кардинально не меняется, оставаясь на минимально критическом уровне. Размеры современных аккумуляторов ограничивают габариты и форм-факторы гаджетов, и экстенсивное увеличение ёмкости батарей вряд ли сможет радикально решить проблему wearables. Но есть обходной путь, который может принести компаниям миллиарды долларов.

Весной прошлого года стало известно о необычном патенте Джеффа Безоса: глава Amazon предложил планшет, не имеющий батареи и памяти — все данные и электричество передаются ему от сети базовых станций. Такое решение позволяет не только кардинально удешевить устройство (что является частью бизнес-схемы Amazon, готовой раздавать гаджеты в убыток ради продажи собственного контента напрямую пользователю), но и придать ему почти любую форму и снять ограничения на время работы. Над практической реализацией идеи работают инженеры университета штата Вашингтон: их прототипы передатчиков без батарей уже могут сообщаться друг с другом с помощью беспроводной связи.

Интернет по всему миру
В мире до сих пор остаётся свыше 4,5 млрд человек, лишённых доступа к интернету — прежде всего в странах третьего мира. На выставке MWC 2014 Марк Цукерберг назвал подключение к Сети всего человечества главной задачей технологического сообщества на ближайшее десятилетие — именно коммуникация сможет подтолкнуть развитие экономики беднейших стран. Правда, пока в решении этой проблемы лидирует не Facebook, а Google.

Тайная лаборатория Google X разработала концепцию интернета на летающих шарах Project Loom, а недавно поисковый гигант купил разработчика дронов Titan Aerospace. Летающие в стратосфере беспилотники на солнечных батареях смогут нести на себе передатчики, — и такое решение дешевле и эффективнее использования спутников. Правда, говоря о гуманитарном посыле подобных проектов, представители и Google, и Facebook лукавят: без подключения к интернету оставшегося населения планеты технологические гиганты в ближайшем будущем просто не смогут сохранить текущие темпы роста. К тому же Project Loom уже заинтересовались телекоммуникационные компании.

Чистый уголь
Будущее принято связывать с возобновляемыми источниками энергии: уже сейчас крупнейшие технологические компании создают дата-центры, использующие лишь ветровые и солнечные генераторы, а Google инвестирует свыше $1 млрд в новаторские энергетические стартапы. Однако, согласно оценке Международного энергетического агентства, главным топливом будущего будет уголь: уже сейчас на него приходится 40% всей электрогенерации на планете, а к 2035 году эта доля и вовсе вырастет до 48% (на долю солнечной и ветровой энергетики придётся лишь 5% мировой энергетики).

Человечеству придётся сделать выбор: либо продолжить выбрасывать углекислый газ в атмосферу и жить в мире, пропитанном угольной пылью, либо сделать ставку на технологию улавливания и захоронения углекислого газа (CCS), предполагающую закачку углекислоты под землю. Эта технология затратна и пока не находит массовой поддержки, но иногда за дальнейшее использование дешёвого топлива приходится платить дополнительно (впрочем, даже по самым оптимистичным прогнозам, к 2100 году лишь половина всего углекислого газа от тепловых станций будет закачиваться под землю).

Дешёвая солнечная энергетика
Есть два способа снижения стоимости солнечной энергии. Первый — пораженческий: намеренно использовать дешёвые (а потому не очень эффективные) фотоэлектрические элементы. Другой — найти новые материалы, доступные и в то же время радикально увеличивающие КПД солнечных батарей. Такие нашлись: минерал перовскит впервые был использован в экспериментальных солнечных батареях в 2009 году, уже к прошлому году КПД новинки удалось довести до 16%, а в скором времени исследователи рассчитывают достичь планки в 50%. Обычный перовскит дёшев, удобен в использовании и позволяет снизить стоимость солнечной энергии на 75%. Журнал Science назвал его одним из прорывов 2013 года — если вы хотите инвестировать в возобновляемую энергетику, то это цель номер один.

(продолжение скоро)